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【國外航空】 波音不止造飛機而已,未來還想進軍汽車業?

【國外航空】 波音不止造飛機而已,未來還想進軍汽車業?

isCar!現今我們講到哪家車廠除了生產汽車,也涉及航空領域來造飛機。馬上想到的一定非Honda與其已經推出的Hondajet莫屬。至於從飛機公司跨行來造汽車,其實過去歷史已有不少,BMW、Subaru、Mitsubishi當年都以生產飛機起家,但這都是過去歷史,已經不稀奇。真正稀奇的是,若告訴各位,當今全球飛機產業兩大巨擘之一的Boeing/波音要投入汽車行業,想必很多人才會大吃一驚吧?

做為即將滿百周年生日的波音飛機,正打算告訴世人,它們除了天上飛的之外,地上跑的,波音也做得出來。一「架」,喔,不,應該說是一「款」代號為Boeing 777(這個代號取得還真奇怪,存心要跟現有777客機搞混)的概念車便暴露出這家飛機公司的企圖心。不過眾家車廠還不用擔心,波音目前並不是要推出一般乘用車來和GM、Ford、Toyota等來搶食市場,而是一款能自動駕駛的頭等艙乘客機場接駁車,用於往來於航站與停機坪之間。

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這款概念車特別的地方莫過於它雖是一款電動車,但是使用的電池不是一般傳統鋰電池之類,而是太陽能電池。按理講,太陽能電池不是已經很普及了嗎?波音還有什麼可以拿出來好說嘴的?其實波音厲害就在這裡,波音所用的太陽能電池在透過其在太空科技上的開發與實證,比起過往太陽能電池更能因應陽光中的光譜特性,將陽光中的各種光線與電池的光譜特性匹配,大幅增加太陽能電池的光電轉換效率,效率比起傳統電池能提高近40倍。

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說到無人駕駛,波音也不是第一次生手,造在1960年代便開始在飛機上導入自動駕駛的波音,自然對無人駕駛不陌生,只是過去以來都是在空中,如今轉換到陸地上的汽車上,路況複雜程度自然高出許多,所幸目前只是機場接駁車,一切按照規定走,障礙物也不像一般道路有機車、腳踏車,反而是巨大如飛機等。再者,波音在去年和義大利超跑車廠Lamborghini在美國西雅圖總部附近便合作建立先進複合材料實驗室,用來開發碳纖維材料,以最新的科技來生產,讓過往碳纖維材料的生產週期從24小時縮短到只要3分鐘。

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從波音的這款概念車來看,雖然初期屬於特種專業車輛,而且距離實際投產可能還要一段很長的時間,但可以預想這款機場接駁車只是波音的第一步,未來波音若是加大力度持續投入乘用車產業,勢必無可限量。