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【名機百選】夢裡尋它千百度,二戰滅蚊高手Me 262夜間戰鬥機

【名機百選】夢裡尋它千百度,二戰滅蚊高手Me 262夜間戰鬥機

isCar!許多車迷其實本身也都會喜歡天上飛的飛機,筆者也一樣。為了一睹世界名機,跑遍世界各地,為的就是要一睹經典名機的風采。為了讓isCar讀者也能和筆者一樣親身感受這些曾經翱翔天際的經典名機英姿,從今天起,特別在「不玩車限定」中「天上飛的」單元裡另闢一個次級單元「名機百選」,帶諸君一起走到世界各個角落,來找尋一代經典名機。

按照筆者對經典名機的定義,當然一定要在歷史上占有不可取代的地位,對後世有一定的影響,範圍不限軍機或民航機,國籍不限,而且是要能在現今還能看得到,或是還在飛行者都不拘。

好了,講了這麼多,本期開宗第一款經典名機是哪一款呢?

筆者選的是現今保存於南非國立軍事博物館的 Messerschmitt Me 262夜戰型。或許有人以為作為全世界第一架噴射戰鬥機的德國Me 262,就已經很了不起,但是筆者以為Me 262固然已經了不起,絕對可以列入經典名機,但是筆者更想推薦Me 262的這款衍生機型,因為它不但經典而且還很稀有。要說起Me262夜戰型的誕生,主要是因應二戰時期,盟軍對德國轟炸加劇,不分白晝與夜間對德國強力空襲,其中德國軍方最不能忍受的就是盟軍對德國首都柏林的夜間空襲。因此德國人決定用當時德國戰鬥機部隊的王牌機型:Me 262來對抗盟軍轟炸機,特別是英國的蚊式戰鬥機。

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被稱為「木頭的奇蹟」的蚊式戰鬥機,以其獨特木製機身與優異的性能絕對可以名列名機百選之一的英國戰鬥轟炸機,它的敏捷性能,把德國的天空視為無人之境,憑藉高速來去自如,不僅對首都柏林造成極大的困擾,也是盟軍執行夜間轟炸的前導目標標定機,說它是德國空軍的頭號敵人一點也不為過,因此1944年秋德國空軍便決定開發Me 262夜戰型。該機是以Me 262B 1a雙座教練機的部分機型來改造,在裝有4門Mk108 30公厘機砲與FuG 218海王星雷達、FuG 125a敵我識別器(IFF)等配備下,型號改為Me262B 1a/U1,成為德國也是全世界第一款專責夜戰攔截任務的噴射戰鬥機。該機在外觀上機首配備鹿角型雷達天線,導致飛行速度減慢,但是仍比蚊式戰鬥機快得多。

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首批12架Me 262B-1a/U1的改裝工作於1944年底於德國漢莎航空製作完成,1942年2月,庫特•韋爾特中尉指揮的飛行隊接收了第一批7架的Me 262B 1a/U1,部隊番號也改爲第11夜間戰鬥航空聯隊第10中隊(10./NJG 11),這也是德國於二戰時唯一正式裝備Me262的夜戰聯隊。在韋爾特邊訓練邊作戰的卓越領導下,在距離德國投降戰敗僅剩二個月內,全體將士用命,光是1945年4 月單一月份,第10中隊便以柏林附近機場、甚至是從高速公路上起飛,進行160架次戰鬥飛行任務。到解散前,該隊一共擊落48架盟軍飛機,除一架是B-17外,其它47架都是蚊式,其中韋爾特本人包辦了47架中27架,堪稱是蚊式殺手。說起韋爾特,該員天生就是夜戰好手,也是駕駛Me262的天才,他在1944年12月12日首次駕駛Me262飛單座夜戰實驗機飛行,當天便一口氣打掉二架蚊式,老天註定要他作滅蚊專家。

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如今要看到Me 262B-1a/U1夜戰型實在是不容易,因為這款戰鬥機全世界只保留一架下來,既不在德國,英美等國也都沒有收藏到,反而是在南非約翰尼斯堡近郊的南非國家軍事博物館才看得到。這架超稀有的德國二戰噴射戰鬥機隸屬庫特韋爾特中尉轄下第10中隊中的一架,盟軍在1945年6月來到該部隊駐地,在眾多Me262中,盟軍對這型戰機興趣最高,將所剩4架同型機一併帶走,其中二架給老美(機型序號分別為W.Nr110306、另一架則為W.Ne111980),二架給英國(W.Mr110635與W.Nr110305),說也奇怪,英國拿到後,沒多久便將其中一架拆了當廢鐵,這架序號為W.Nr110305的Me 262於1945年在英國法茵堡的中央戰鬥機測試機構(Central Fighter Establishment)試飛時因著陸失敗曾進行好一段時間的修復。

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或許是這架Me 262上該收集的資料參數都已齊全,還是機上的主要夜戰雷達裝備已經損壞下,英國對該機沒有了興趣。此時有一位對德國戰機有高度興趣的南非軍官Jack Meaker上尉向英國政府爭取,取得包含這架Me 262的五架德國戰機送給南非,惟高達6000英鎊的運費要南非出。所幸南非阿莎力答應付款,此機於1947年送到南非,1970年代初期曾在當地空軍基地陳列過好一陣子,1994年才轉來南非國家軍事博物館。

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這架Me262仍保有當年夜戰部隊的蛇紋迷彩,機腹下方為黑色,全機猶如當年戰時作戰狀態,外觀保存狀況良好,機首下方還有在其他博物館保存之Me 262所看不到的兩具拋棄式輔助油箱,但是座艙內部就慘不忍睹。筆者為何會知道嗎?因為筆者親眼登機看過。筆者當年造訪當天,一早博物館才剛開門便衝進來,又加上是東方臉孔,一進來便佇立在Me262朝拜良久,真誠感動天(其實是博物館當天的訪客少得可憐),引起工作人員走來問筆者是否想入內賞機,筆者當然要抓住這歷史難得的機遇,進入圍欄內看機,更甚者,該工作人員還搬出階梯來讓筆者站到飛機上頭來看看,接下來更打開大片側開風檔,問筆者要不要坐進座艙裡頭。但,筆者婉拒了,原因是座艙內仍保持當年原始未更動狀況,是一等一的真跡,在經過一番天人交戰下,決定還是不要坐進去,以免對日後的復原再添難題,此生能夠站上Me262,又能近身端詳該機,頗有此生已無所求矣之嘆。

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