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【國外航空】 國泰航空747正式退役,10月8日飛臨香港市區上空Say Goodbye

【國外航空】 國泰航空747正式退役,10月8日飛臨香港市區上空Say Goodbye

isCar!國泰航空(Cathy Pacific Airways)為紀念旗下機隊主力波音(Boeing)747的正式退役,於10月8日早上進行了一趟特別航班:一架CX8747航班的747-400飛臨香港市區上空,讓香港市民能親身向這款在國泰航空服役37年的「珍寶」(Jambo Jet)也是昔日的空中女王說再見。

對香港市民或者是對5、6年級的國人而言,在1998年以前香港赤鱲角機場尚未正式啟用以前,來往香港的空中門戶便是位在香港市區一隅的啟德機場,當時大小飛機便緊挨著香港市區樓房上空執行起降,國泰航空於1979年引進第一架747後,做為當時世界上最大客機的波音747便順理成章地成為香港市區天際線最醒目的一份子。國泰航空旗下747在全盛時期達到36架,是全球擁有最大747機隊的航空公司之一,接載旅客人數近1.6億人。如今747的任務已被777和空巴350所取代。

Cathay Pacific Boeing 747-400 Spijkers

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執行CX8747最後告別任務的波音747也大有來頭,民航編號B-HUJ,它在1998年7月6日從紐約出發飛行15個半小時後,成為第一架在赤鱲角新香港國際機場降落的飛機。該機也是先前於10月1日國泰航空最後一架執行正常航班的747,以CX543之名從東京羽田機場飛至香港。當年在羽田機場也有國泰航空747的告別儀式。國泰航空從1980年起便以747-200執行「香港-台北-漢城-東京-台北-香港」每週兩班的飛航任務,對日本旅客和飛機迷而言,747也已成為其代表身影。

10月8日當天乘坐CX8747航班的乘客以國泰航空員工為主,共有300多人有此機會(早年最多可搭乘400人,爾後改艙後為359人)。每位乘客必需捐出港幣747元或以上的善款,捐助給香港乳癌基金會。飛行當天香港市區與維多利亞港的上空雖然是陰天,但不論是飛機上的乘客還是地面上的民眾,都會將此次飛行視為難忘的回憶。

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