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藍天白雲百年進化,BMW跨世紀風華(四輪賽事篇)

藍天白雲百年進化,BMW跨世紀風華(四輪賽事篇)

isCar! 對應於BMW創廠橫越百年來的輝煌歲月,BMW之於四輪賽事,也可說是編織出一段耀眼卻又不失精粹的悠久歷史。也因為如此,在跨入下一個世紀之際,讓我們暫緩腳步回顧BMW一路走來的賽事榮光,實則也不失為一項樂事。

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事實上,展望全球各地過往的知名賽事:諸如世界房車賽(World Touring Car Championship)、德國房車賽(不管是前期的DPM-German Production Championship亦或是後期的DTM-Deutsche Tourenwagen Masters)、二級方程式賽車(Formula Two)、一級方程式賽車(Formula One)亦若是利曼(Le Mans)大賽,都可以看到BMW出沒的身影。要說BMW身上就是各項大賽的歲月縮影,可說是一點也不為過。

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對於BMW而言,1929年絕對是其跨出第一步的重要時間點。憑藉著「3/15 PS DA2」,在阿爾卑斯山國際拉力賽(International Alpine Rally)當中的嶄露頭角之後。1930年代期間出場的雙座敞篷跑車「319/1」和「315/1」乃至於「BMW 328」都可說是在當時歐洲賽事屢獲佳績的當代名駒。而受到第二次世界大戰的影響,BMW也在賽事上沈寂了一段時間。直至1964年,才以「1800TI」重返戰場。隨後更以強化版本「2000TI」等作品與當時的王者Porsche 911競逐歐洲房車賽的冠軍頭銜!

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而1972年5月,絕對可說是BMW賽車史當中的重要一頁。原因無他,子公司「BMW Motorsport GmbH」(也是我們後來熟知的BMW M GmbH)在Robert Lutz的帶領下正式成立!首開第一槍,莫過於1973年歐洲房車賽推出的「3.0CSL」,不僅初出茅廬就威震四方,同時挾帶著當時首見的每缸四汽門的直六引擎、防鎖定煞車系統等新銳技術,一舉在1973年至1979年創下「六連霸」的誇張成績!

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值得一提的是,在「BMW Motorsport GmbH」創立之初,BMW隨即以調校過後的2.0L直四引擎(M12/6)帶領旗下廠隊制御了1970年代的二級方程式賽事。而為培育賽車人才,更進一步在1976年創辦了駕駛訓練學校,意欲從軟硬體設備至人才培訓,打造出「全方位」的賽道王者之姿。而到了1980年4月,在更趨成熟的條件下,BMW更宣告將進軍一級方程式賽車。並與Paul Rosche合作,推出一具16汽門的1.5L直四渦輪增壓引擎。在最大馬力直達800hp的頂天技術引領下,不僅順利奪下第一個分站冠軍,當中更讓當時隸屬於Brabham BMW車隊的Nelson Piquet,在1983年拿下世界冠軍之桂冠。更罔論在1982年至1987年之間,搶下9座分站冠軍的優異成績。

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而在1984年3月11日正式揭幕的首屆德國房車賽(DPM-German Production Championship),BMW自然不會錯過這大好良機。不僅以Volker Strycek所駕駛的635 CSi勇奪首屆年度總冠軍。同時在1986年賽事正名為DTM(Deutsche Tourenwagen Masters)之後,BMW也於1987年、1989年由Eric van de Poele 與Roberto Ravaglia兩位車手領軍之下,以E30 M3 DTM分別奪下兩座冠軍頭銜。這也是BMW在1992年正式退出DTM賽事之前所締造的最佳成績。

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最讓人玩味的,莫過於BMW那愛恨離仇的F1戲碼。1998年,BMW與Williams F1車隊展開長期的合作關係(更甚者也在2000年成為主要贊助商)。在BMW引擎技術強力奧援下,Williams車隊也曾奪下年度亞軍、季軍的成績。但現實是殘酷的,在始終無法企及冠軍頭銜的情況下,BMW與Williams也正式於2005年宣告正式分手。而對F1冠軍頭銜仍然無法忘懷的BMW,也入主Peter Sauber的私人車隊,並於翌年以「BMW Sauber」自有廠隊之名進軍該年度的F1賽季。也曾於2007、2008年接連創下年度季軍、亞軍的不俗佳績。不過始終站不上頒獎台首位的BMW,也在2009年選擇急流勇退,宣布正式退出F1賽事。

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而遠離了F1的鎂光燈之後,BMW近年來選擇較接近市售車規格的各式賽事活動。除了以320Si等車款強勢進軍WTCC世界房車錦標賽之外,更可在FIA GT3歐洲錦標賽看見Z4 GT3的身影。而最讓人所驚艷的,莫過於BMW暌違20年之後,正式於2012年宣布重返德國房車賽(Deutsche Tourenwagen Masters)一事。BMW堂堂以E92世代的M3 DTM勇奪年度冠軍車手、年度冠軍車隊以及年度冠軍車廠之三冠王殊榮。對於重返DTM賽道的BMW而言,絕對可彰顯了其堅強的賽道實力!而在2014年,BMW也正式宣佈將在M3、M4分家後,以雙生車型F82 M4 DTM加以面對Mercedes-Benz以及Audi等對手的團團包圍!我們也可以說,DTM絕對是近年來得以一睹BMW「賽道魂」的最佳舞台!

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或許,在BMW下一個百年即將大步啟程之際,其輝煌的賽車風華也將繼續延續下去。畢竟,這才是我們熟知的BMW!